一只黑白“活化石”的前世今生

作者: Go Chengdu

2019-12-29

说起中国的“国宝”大熊猫,那可是在全世界都响当当的:黑白相间的皮毛、永远也睡不醒的“黑眼圈”和它那憨态可掬的样子,都让人无法抗拒这个可爱的、毛茸茸的大家伙。
因为大熊猫喜欢在地上打滚,大家给它起了个十分可爱的昵称——“滚滚”。既然“滚滚”这么惹人爱,今天我们就来聊聊它的前世今生吧。
“滚滚”是怎样进化而来的?
大熊猫可谓是真正的“活化石”,早在距今800多万年前就已生活在地球上了,那时它们叫始熊猫,是现代大熊猫的祖先。这是一种由拟熊类演变而成的、以食肉为主的、最早的熊猫,个体犹如一只肥胖的狐狸。
始熊猫的主支分布在相当于现在中国的中部与南部地区,并继续演化为大熊猫类,其中一种叫小型大熊猫,在距今约300万年前的时候出现,体型只有现在大熊猫的一半大,看上去像一只胖胖的狗,其化石被定名为大熊猫的小种。从它们的化石牙齿推测,小型大熊猫已进化为兼食竹类的杂食兽。其后它们进一步适应了亚热带竹林生活,体型逐渐增大,并在距今50~70万年时达到了鼎盛期。
是谁发现了大熊猫?
中国人对大熊猫的认识由来已久,早在文字产生初期就记载了大熊猫的各种称谓。《书经》称其为貔,《峨眉山志》称貔貅,《兽经》称貉,而李时珍的《本草纲目》则称貘等等。而正式地发现并定义这一物种,则要等到19世纪中期了。
1869年3月,法国动植物学家阿尔芒•戴维德(Armand David)在中国四川雅安宝兴县的邓池沟(穆坪)教堂附近科学考察时,发现了被当地人称为“白熊、花熊”的踪迹。通过当地猎人的帮助,1869年4月1日他采集到了“白熊”标本:毛色有黑有白,脚掌底部多毛,样子像熊。这是他从未见过的奇异动物。
阿尔芒将采集到的标本和骨骼送到法国,经巴黎自然历史博物馆科学家阿方索•米奈•爱德华(Alphonse Milne-Edwards)鉴定,认为“黑白熊”是一个新物种,定名为猫熊,鉴定报告发表在1869年《巴黎自然历史博物馆之新文档》第五卷。从此,隐居荒野的大猫熊开始进入人类的视野,而今年(2019年)正好是发现大熊猫150周年。
为什么要叫它熊猫?
大熊猫的近代名称,最初叫“猫熊”或“大猫熊”,意思是它的脸型像猫那样圆胖,但体型又像熊。由于在上世纪50年代前,中文的书写方式是直书,阅读顺序是从右到左,而改为横书后阅读顺序则变成了从左到右。据说,1939年四川北碚博物馆在展出时,说明标题采用横书书写,名“猫熊”,而当时的参观者习惯了直书从右到左的阅读顺序,所以将“猫熊”误认成了“熊猫”。
从那以后,四川地区的人们就习惯将“猫熊”叫做“熊猫”,久而久之其它地区的人们也习惯叫它“熊猫”了。而之所以叫“大熊猫”,是为了与另一种形似浣熊的动物——小熊猫进行区分。
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