一隻黑白“活化石”的前世今生

作者: Go Chengdu

2019-12-29

說起中國的“國寶”大熊貓,那可是在全世界都響噹噹的:黑白相間的皮毛、永遠也睡不醒的“黑眼圈”和它那憨態可掬的樣子,都讓人無法抗拒這個可愛的、毛茸茸的大傢伙。
因為大熊貓喜歡在地上打滾,大家給它起了個十分可愛的昵稱——“滾滾”。既然“滾滾”這麼惹人愛,今天我們就來聊聊它的前世今生吧。
“滾滾”是怎樣進化而來的?
大熊貓可謂是真正的“活化石”,早在距今800多萬年前就已生活在地球上了,那時它們叫始熊貓,是現代大熊貓的祖先。這是一種由擬熊類演變而成的、以食肉為主的、最早的熊貓,個體猶如一隻肥胖的狐狸。
始熊貓的主支分佈在相當於現在中國的中部與南部地區,並繼續演化為大熊貓類,其中一種叫小型大熊貓,在距今約300萬年前的時候出現,體型只有現在大熊貓的一半大,看上去像一隻胖胖的狗,其化石被定名為大熊貓的小種。從它們的化石牙齒推測,小型大熊貓已進化為兼食竹類的雜食獸。其後它們進一步適應了亞熱帶竹林生活,體型逐漸增大,並在距今50~70萬年時達到了鼎盛期。
是誰發現了大熊貓?
中國人對大熊貓的認識由來已久,早在文字產生初期就記載了大熊貓的各種稱謂。《書經》稱其為貔,《峨眉山志》稱貔貅,《獸經》稱貉,而李時珍的《本草綱目》則稱貘等等。而正式地發現並定義這一物種,則要等到19世紀中期了。
1869年3月,法國動植物學家阿爾芒•戴維德(Armand David)在中國四川雅安寶興縣的鄧池溝(穆坪)教堂附近科學考察時,發現了被當地人稱為“白熊、花熊”的蹤跡。通過當地獵人的幫助,1869年4月1日他採集到了“白熊”標本:毛色有黑有白,腳掌底部多毛,樣子像熊。這是他從未見過的奇異動物。
阿爾芒將採集到的標本和骨骼送到法國,經巴黎自然歷史博物館科學家阿方索•米奈•愛德華(Alphonse Milne-Edwards)鑒定,認為“黑白熊”是一個新物種,定名為貓熊,鑒定報告發表在1869年《巴黎自然歷史博物館之新文檔》第五卷。從此,隱居荒野的大貓熊開始進入人類的視野,而今年(2019年)正好是發現大熊貓150周年。
為什麼要叫它熊貓?
大熊貓的近代名稱,最初叫“貓熊”或“大貓熊”,意思是它的臉型像貓那樣圓胖,但體型又像熊。由於在上世紀50年代前,中文的書寫方式是直書,讀取順序是從右到左,而改為橫書後讀取順序則變成了從左到右。據說,1939年四川北碚博物館在展出時,說明標題採用橫書書寫,名“貓熊”,而當時的參觀者習慣了直書從右到左的讀取順序,所以將“貓熊”誤認成了“熊貓”。
從那以後,四川地區的人們就習慣將“貓熊”叫做“熊貓”,久而久之其它地區的人們也習慣叫它“熊貓”了。而之所以叫“大熊貓”,是為了與另一種形似浣熊的動物——小熊貓進行區分。
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